犬の年齢は1年で31歳?驚きの人間年齢の新理論とは

新理論の背景

犬の年齢について一般的に知られていることは、犬の1歳が人間の7歳に相当するということです。

ですが、犬の平均寿命は小型犬の方が大型犬よりも長いことも広く知られています。

犬の1歳が人間の7歳に相当するという理論は、あくまで犬の平均寿命と犬の平均寿命を元に計算したものなので、犬種による寿命の差は考慮したものではないと言えます。

犬は稀に20年生きることもありますが、従来の考え方では、犬が20年生きると人間の140歳に相当することになります。このようなことからも1年で7歳という考えには、多くの人が疑いを持っているようです。

これらの理由から、犬の年齢は一律に1年で7歳ではなく、犬種により時間の流れに差が存在すると考えるのがスマートです。

人間を含めた動物の寿命は、食べ物や生活環境で大きく変わるので、人間の年齢に当てはめることにも無理があることは事実です。

更に、いまの一律的な理論では、犬が死んでからでなければ何歳に該当するかということがわからないので他に適切な方法が求められていました。

犬の人間年齢の新理論

犬の人間年齢の新理論について

新たに提唱された、犬の年齢を人間の年齢に表す方法は、体の成熟度が特定の時点に到達するまでの期間をもとに算出する方法です。

新たな方式には、生殖機能が成熟する時期が指標として使われています。

犬は、生後6か月から12か月程度で生殖機能の成熟を迎えますが、12か月は従来の考え方で人間の7歳に相当します。

人間の生殖機能の成熟は、15歳〜16歳とされているので、この時点を指標にすると早い犬は最大6か月程度で人間の15歳〜16歳に達し、12か月必要な犬種では31歳程度です。

犬の生殖機能の成熟を確認するには、獣医師の診断が最も確実です。

人間の平均寿命年数を80年、犬の平均寿命年数を16年として計算されています。

人間年齢の計算方法
犬の人間年齢を計算する色々な方法
(引用元:the conversation)

このグラフは、次の公式によって導かれたものです。

That formula is: human equivalent age = 16 x ln(dog’s chronological age) + 31.

(引用元:the conversation

新たな考えとして提案されている公式を、簡単に解釈した計算式が次の通りです。

犬の人間年齢=Y×11+31

Yに入る数字は次の通りです。

・1年から2年=1
・2年から4年=2
・4年から8年=3
・8年から16年=4

この公式は、犬が最初の1年で人間年齢で31歳に相当することを前提とし、以後は犬の年齢が2倍になるごとに人間年齢が11歳加算される計算です。(グラフは黒い線)

この公式を使って導き出される犬の年齢は、1年程度で急速に成長する身体機能と、以後4年程度かけて迎える成熟期に一気に年齢が加算され、生後5年〜6年を経過したあとは非常に緩やかになるという理論です。

最新の犬の人間年齢の導き方

犬の人間年齢を計算する新しい計算式

犬の人間年齢が最初の1年で31歳になり、6年経過したあとは加齢しないという理論はグラフを見れば理解できますが、若干不自然さがあるので人に人に説明するのは難しいですよね。

そこで、1年を7歳と考える方法と先述の新理論のバランスを取り、改善された公式が次の通りです。

2年まで
犬の人間年齢=12×年数

3年以降
犬の人間年齢=4×年数+24

生後2年までは、人間年齢が1年で12歳になると考えます。3年以降は、1年あたり4歳の加齢とすることで、先述の新理論との一致を保ちながら年齢を計算できることが確認できます。(グラフ青線)

2年までと、3年以降の2パターンを知っていれば簡単に計算ができるので、バランスの取れた犬の年齢計算方法と言えますので、犬の年齢を尋ねられたとき、この方法を元にした年齢を教えてあげればきっと喜ばれますよ。

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